Athlétisme – Mondiaux 2017 : Yohann Diniz enfin sacré sur 50 km marche



Tout vient à point à qui sait attendre. À 39 ans, le triple champion d’Europe (2006, 2010, 2014) et détenteur du record du monde (en 3 h 32 min et 33 sec) Yohann Diniz a décroché dimanche à Londres son premier titre de champion du monde au 50 kilomètres marche.

Large dominateur en 3 h 33 min 11 sec, Diniz a apporté à la France sa troisième médaille d’or à Londres, après les titres de Pierre-Ambroise Bosse sur 800 mètres et de Kevin Mayer au décathlon. Pour l’athlétisme tricolore, il faut remonter à 2003 et les Mondiaux à Paris (Eunice Barber à la longueur, les relais 4×100 dames et 4×400 messieurs) pour retrouver une telle moisson d’or.

Record

Jamais non plus la France n’avait remporté trois médailles d’or au masculin en seize éditions des Mondiaux. Et Diniz est devenu le doyen des vainqueurs aux Championnats du monde. Le Français a devancé les Japonais, qui ont marché de concert dans les derniers kilomètres, Hirooki Arai, en argent (3 h 41 min 17 sec), et Kai Kobayashi, en bronze (3 h 41 min 19 sec). Deux acteurs majeurs de la discipline ces dernières années étaient absents : le Slovaque Matej Toth, tenant du titre mondial et olympique à Rio, suspendu provisoirement car suspecté de dopage, et l’Australien Jared Tallent, qui avait récupéré en 2012 l’or des Jeux de Londres après la disqualification d’un Russe pour dopage.

Diniz s’est imposé sur les lieux mêmes où il avait connu il y a cinq ans la désillusion d’une disqualification pour ravitaillement hors zone aux Jeux de Londres. Il a triomphé aussi pratiquement un an jour pour jour après son chemin de croix aux JO 2016 à Rio. Parti seul et largement en tête à mi-course, il avait ensuite souffert de troubles intestinaux sévères. Pris de malaises, le Champenois s’était écroulé puis relevé pour terminer finalement huitième.

À Londres, Diniz a amélioré le record des Championnats du monde du Polonais Robert Korzeniowski réalisé à Paris en 2003 (3 h 36 min 03 sec). Il apporte à la marche française son premier titre planétaire, Mondiaux et Jeux olympiques confondus. Comme à son habitude, Diniz est parti en tête très tôt juste après le 5e kilomètre pour se construire une avance qui a monté rapidement au-dessus de 3 minutes, pour atteindre huit minutes à l’arrivée. Averti peu avant la mi-course par les juges, le Français a un peu ralenti son rythme. Il a terminé en roue libre, à seulement 38 secondes de sa marque planétaire.

Père de deux enfants, le Rémois a pris le temps d’empoigner un drapeau tricolore pour le mettre autour de son cou, puis en éventail derrière sa tête. Et, sitôt franchie la ligne, pris de frénésie, Diniz a sauté comme un cabri fou, se jetant par terre.



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